diumenge, 25 de desembre de 2011

Fum a les xemeneies del Poble Nou

Torna a sortir fum de les xemeneies del Poble Nou de Barcelona. Bé, aquest és un titular una mica exagerat. En realitat, ha tornat a sortir fum d'una de les xemeneies del Poble Nou, ara 22@: la xemeneia de Ca l'Aranyó, l'antiga fàbrica tèxtil reconvertida en Campus de la Comunicació de la Universitat Pompeu Fabra i en seu del grup Imagina/Mediapro. Aquest és l'aspecte de la xemeneia, de 36 metres d'alçada, el 21 de desembre poc després de les 13:30.



 Dues vistes de la xemeneia des de la planta 12 de l'edifici de Mediapro

El fum prové de la central que hi ha al carrer Tànger, just davant de la UPF. Aquesta central, que dóna suport a la xarxa de distribució d'energia tèrmica (fred i calor)del 22@, funciona quan hi ha pics de demanda. Diposa de calderes de gas natural i els fums resultants de la combustió (fonamentalment C02 i vapor d'aigua) s'expulsen a través de la xemeneia, que es va conservar com a memòria del passat industrial del barri, i que ara ha trobat de nou una utilitat pràctica. La xemeneia original es va completar amb una extensió metàl·lica d'uns 8 o 10 metres d'alçada, no sé si per un tema estètic (allunyar els fums del pati de la UPF) o bé per alguna qüestió tècnica (refredar més els gasos abans d'expulsar-los a l'atmosfera?)

El sistema de distribució centralitzada de fred i calor és una innovació més del districte 22@, tot i que és molt habitual en ciutats de climes més extrems que el de Barcelona, com ara Nova York o Moscou. A la web de Districlima, l'empresa que gestiona el servei, hi ha força informació sobre el funcionament i els avantatges d'aquestes instal·lacions, que pel que sembla redueixen molt l'emissió de CO2 i aconsegueixen una gran eficiència energètica. 

diumenge, 18 de desembre de 2011

Microguagua, grans músics de carrer

Fa uns dies vaig tenir l'oportunitat de veure en acció Microguagua, un grup de músics de carrer de Barcelona que tocaven a la rotonda subterrània de la plaça Catalunya que connecta el metro, els ferrocarrils de la Generalitat i la Rambla.

L'energia i el bon rollo que desprenia la banda, que practica un estil entre reggae i swing, havia congegat una bona colla de badocs que van quedar encantats amb l'actuació.

La banda ha publicat un parell de discos que a mi particularment m'han interessat menys que l'actuació que vaig veure en viu. Aqui deixo un videoclip oficial del grup.





dissabte, 3 de desembre de 2011

Más Metro de París

Otra vez he estado en París, y he vuelto a tomar el metro. Y, claro, no me he resistido a fotografiar alguno de sus elementos característicos, ya en desuso. Estos "portillons"  eran puertas automáticas que se cerraban cuando el convoy entraba en la estación, lo cual impedía el acceso de más pasajeros al andén, imagino que con la intención de evitar aglomeraciones. Con el tiempo, el número de pasajeros aumentó tanto que los portillons empezaron a ser un problema en vez de una solución, y dejaron de utilizarse. Pero aún quedan algunos, como éste.


Se puede ver una de estas puertas en acción en este videoclip, en el que Serge Gainsbourg canta uno de sus primeros éxitos, Le Poinçonneur des Lilas, cuya letra narra las aspiraciones existenciales de un validador de billetes de Metro -- el poinçonneur perforaba los billetes para dejar constancia de que se habían usado. (En una época no tan lejana, muchas tareas repetitivas se confiaban a personas, no a máquinas. Recuerdo que en Barcelona, en los años 70, a la salida de lo que ahora son los Ferrocarrils de la Generalitat y entonces eran los "Ferocarriles de Sarrià" , los pasajeros entregaban el billete usado a un empleado cuya única misión parecía ser recoger esas pequeñas cartulinas.) 

 



Una aparició recent

En els darrers mesos he observat l'aparició en espais públics tancats (centres comercials, botigues, grans magatzems...) d'uns panells que indiquen la temperatura i el percentatge d'humitat ambiental. Avui els he vist també a l'aeroport del Prat, a Barcelona, concretament a la sala de recollida d'equipatges.



Imagino que deu haver sortit una nova normativa que obliga a informar als usuaris sobre les condicions ambientals. Això, o bé hi ha un venedor molt eficaç que està colocant el producte a tot arreu...


La historia del primer PC de la Historia


Programma 101, the machine that changed the world es un interesante documental italiano sobre la historia de el primer ordenador personal de sobremesa, que Olivetti presentó al mundo entero en la Feria de Nueva York en 1965. El Programma 101 era un ordenador autocontenido, del tamaño de una máquina de escribir, que cabía encima de una mesa y que estaba diseñado para que lo pudieran utilizar usuarios no especializados. Su aparición supuso una verdadera revolución en una época en la que dominaban los mainframes, enormes aparatos del tamaño de un armario que sólo podían manejar especialistas de bata blanca. Entre otras innovaciones, el 101 disponía de un lector de tarjetas magnéticas para cargar los programas, así como de una memoria de nuevo diseño basada en el uso de cuerdas de piano para almacenar la información.
El producto tuvo un éxito inmediato, incluso la NASA compró 10 unidades que se usaron en la para calcular  los parámetros de vuelo del módulo de alunizaje del Apolo 11. En total Olivetti fabricó 44.000 unidades, de las que hoy existen 8 que todavía funcionan.

Trailer del documental cuando aún estaba en proyecto

En el documental participan algunos de los ingenieros que desarrollaron el 101, que fue el resultado del trabajo de un grupo muy reducido así como historiadores de la informática. También incluye una buena selección de imágenes de archivo entre las que destacan películas promocionales encargadas por Olivetti que destilan el ambiente de la época, en el que los ordenadores se percibían como una tecnología de doble filo porque se asociaban al control de cada vez más aspectos de la vida de las personas (quizá por el origen militar de las primeras aplicaciones). Parte de la publicidad de  la 101 se basaba en la idea de que, por su “reducido” tamaño, se podía usar en todas partes: en la cocina, el baño, la habitación, al borde de la piscina… Resulta muy gracioso ver ahora las secuencias que ilustran estas características, como por ejemplo una en la que una modelo, tomando un baño de espuma, aprovecha para teclear en una Programma adecuadamente puesta encima de una mesilla.

El documental, dirigido por Alessandro Bernard y Paolo Ceretto, ha sido producido por Massimo Arvat, de Zenit Arti Audiovisive. Al parecer el canal Odisea lo emitirá en el primer semestre de 2012.