diumenge, 29 de gener de 2012

Precision ball passing

En mayo de 1987 asistí a la conferencia Input que se celebró en Granada. Allí vi un vídeo titulado "9 person precision ball passing " que me pareció un entretenimiento delicioso y la mar de curioso. Hoy, en un garbeo por YouTube he encontrado una versión del mismo video, pero con 60 personas. Es un trabajo del mismo coreógrafo, Charles Moulton, aunque el realizador no es el mismo que en 1987 (entonces era Skip Blumberg).


Aquí hay una versión para 18 "pasadores", sin el making of.


dissabte, 28 de gener de 2012

Cosas raras le pasan a mi Chrome


Made in Europe

La cadena ARTE ha emitido de nuevo COMPRAR, TIRAR, COMPRAR, el documental de Cosima Dannoritzer sobre la obsolescencia programada (el título francés es PRÊT À JETER, o sea "listo para ser tirado", un juego de palabras con el "prêt-à-porter" que revolucionó la industria de la moda en los años 60).

He visto este documental decenas de veces pero en cualquier nuevo visionado siempre es posible captar algún detalle nuevo. Esta vez me he fijado en la leyenda "Made in Europe" que luce una bombilla fabricada en la RDA (Alemania del Este) por Narva a principios de los 1980s y que duraba 2.500 horas.


Me parece que este simple rótulo encierra un montón de significados: por una parte, Narva --una empresa de la Alemania comunista-- intentaba vender esa bombilla en el mercado occidental y seguramente pensaban que "Made in RDA" podía detraer a los posibles compradores. Por otro lado y con la perspectiva del tiempo --a los pocos años de presentar esta bombilla caía el muro de Berlín y se terminaba el comunismo-- parece como si los responsables de la empresa estuvieran diciendo "nosotros también queremos ser Europa". A lo mejor leo demasiadas cosas en una imagen, pero me parece una interpretación sugestiva...

dissabte, 21 de gener de 2012

Tempestes i estrelles


A Microsiervos els fascina l'astronàutica i l'astronomia. A mi no em fa embogir, però avui han penjat aquest vídeo de la NASA, gravat a l'ISS, l'estació espacial internacional, i m'ha semblat que val la pena fer-lo conèixer. És un fragment de vol sobre Àfrica, des de Níger fins a Madagascar, i es veuen alhora tempestes a la Terra i la Via Làctia al cel.

Com sempre, la realitat supera la ficció, i aquesta imatge és molt millor que qualsevol infografia en 3D...

El video està a Flickr i també a la mateixa NASA.

dissabte, 7 de gener de 2012

La força de la marca Barcelona


Fent neteja al disc dur he trobat aquesta foto, que vaig fer l'octubre del 2008 a una àrea de servei de l'autopista entre Cannes i Béziers, no ho recordo exactament. Però, en fi, a França.

Em va semblar espectacular que les fotos que il·lustren la portada d'uns manuals d'espanyol siguin de 2 edificis emblemàtics de Barcelona. Això significa que, per als francesos, Barcelona simbolitza Espanya tant com ho fa el toro d'Osborne o un torero, o potser més i tot. És un indicador de la potència de la marca Barcelona, encara que per a alguns aquest seria un exemple de unintended consequence, un resultat no esperat.

Un detall de la imatge confirma aquesta interpretació. A la dreta s'endevina que per il·lustrar un manual d'alemany la mateixa editorial utilitza una foto de la porta de Brandenburg, a Berlín, i per tant podem descartar la hipòtesi que el dissenyador hagués decidit utilitzar imatges poc "tòpiques" o habituals per a les portades de la col·lecció.

dimecres, 4 de gener de 2012

Dos perlas de la tele antigua y una de la moderna

UNA
No sé cómo he llegado hasta ella, pero he encontrado en Openculture una grabación televisiva de John Cage que no tiene desperdicio. Aparece en 1960 en "I've got a secret", un concurso de la CBS. Allí interpreta una de sus composiciones de música de vanguardia (Water Walk), en las que usa objetos de la vida cotidiana para crear música. Los comentarios del presentador son de aúpa, porque le trata poco menos que como a un loco excéntrico, aunque no deja de decir que le toma en serio, hasta muestra una crítica publicada en un periódico para demostrar que, a pesar de las apariencias, Cage es un músico serio.

DOS
Todo el segmento ya es algo alucinante de por sí, pero el colmo es un momento Kit Kat, un paréntesis que empieza en el minuto 3:30 y dura hasta el 4:38. Resulta que la pieza que Cage iba a interpretar incluía 5 radios sonando, cada una sintonizada a una emisora diferente. Pero poco antes de la emisión del programa, hubo una disputa entre dos sindicatos de los operarios del plató sobre a quién correspondía enchufar las susodichas radios. La disputa no se resolvió y Cage no pudo incluir el sonido de las radios en esa interpretación de la pieza. Pero no se cortó, y encontró una manera de resolver el problema. Para saber cuál, deberéis ver el video.



TRES
En la misma página de Openculture hay un enlace a una grabación de la Orquesta Sinfónica de la BBC que interpreta la pieza más famosa y controvertida de Cage: 4'33" -- una pieza musical en tres movimientos durante la cual los músicos no producen ningún sonido: son 4 minutos y medio de silencio. Es una composición de 1952 y fue toda una revolución/provocación. Creo que todavía lo es...



NOTA AL PIE
La voz de Cage y su manera de expresarse me recuerdan a Werner Herzog, otro creador muy peculiar. ¿Habéis visto el vídeo en el que se come un zapato como pago por una apuesta que perdió?

dilluns, 2 de gener de 2012

Una idea genial para aprovechar 10 segundos

Navegando por Internet es habitual encontrar formularios que, para comprobar que somos una persona y no una máquina, nos piden que tecleemos unas letras y/o números distorsionados, que nosotros reconocemos sin problemas pero que una máquina no es capaz (de momento) de interpretar.


Hace poco encontré esta charla del TED en la que Luis von Ahn, el inventor de este sistema, cuenta cómo lo han aprovechado para digitalizar millones de libros, en un ejemplo fantástico de "collaborative computing".

Está en inglés pero se pueden activar subtítulos.


El cel de Barcelona, aquesta tarda

Cliqueu per veure la imatge a mida real

Aquesta tarda ha plogut molt breument a Barcelona, a la banda del Poble Nou i Diagonal Mar. De cop i volta ha aparegut aquest arc de Sant Martí. Aquesta és la vista des de la planta 12 de l'edifici on treballo, mirant cap al Nordest. L'edifici més alt de color blavós és l'hotel Me, que està a tocar de la Diagonal. Al fons de tot de la imatge es distingeixen les 3 xemeneies de la tèrmica del Besòs.

La vista des del meu despatx no és bonica pels edificis, sinó pel cel i per la llum. A la primavera i la tardor, quan el sol no puja massa sobre l'horitzó, els raigs de llum creen un joc de volums que canvia d'hora en hora. Si a més hi ha núvols i sol, com avui, és un espectacle fascinant. En dies com aquest em vénen a la memòria les pintures de Constable i altres paisatgistes, que mai m'havien interessat gaire i que, de cop, em semblen molt més propers.

John Constable - The Hay Wain (1821)


John Constable - Hampstead Heath with a Rainbow (1836)